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La fuga de cerebros en la República Dominicana en relación a otros países

La fuga de cerebros es un mal que afecta a los países en vías de desarrollo. Según el Banco Mundial, cuando un país pierde más del 10% de su fuerza laboral altamente calificada a la emigración, la fuga de cerebros es considerada un grave problema porque atenta en contra de la productividad y el desarrollo económico del país. Por tal razón, es alarmante conocer que la región caribeña tiene el índice promedio de fuga de cerebros más alto en el mundo (70%).

El caso de la República Dominicana para con éste problema resulta ser muy interesante. No obstante el país ser subdesarrollado, aunque con una economía que crece aceleradamente, entre los años 2000-2005 el país perdió el 9.8% de sus profesionales y recién graduados. Aunque técnicamente el país no cumple con la definición oficial de la fuga de cerebros, en realidad sí lo sufre porque sólo le falta 0.2 puntos porcentuales adicionales para lograr esa categoría. Sin embargo, mientras en los primeros cinco años de la década del 2000 la fuga de cerebros fue de 1.96% por año, desde 1965 hasta el 2005 el promedio se sitúo en 0.80% por año. Esa diferencia tan brusca se puede explicar por la crisis financiera que afectó al país en 2003-2004, la peor en toda la historia de la República Dominicana.

La siguiente tabla (en inglés) muestra el porcentaje de la fuerza laboral, por nivel de escolaridad, que emigró a los países desarrollados desde varios países caribeños entre 1965 y 2000:

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A pesar que la República Dominicana perdió el 22% de sus profesionales durante los últimos 35 años del siglo XX, el país se sitúa muy por debajo del promedio para el Caribe (70%), inclusive tuvo la pérdida más pequeña de todos los países investigados. Llama mucho la atención, quizás por ser un país que tanto nos afecta en los social y económico, que la vecina nación de Haití perdió el 84% de sus profesionales en ese mismo período.

La siguiente tabla (en inglés) nos muestra el porcentaje de la fuerza laboral que desde 1965 hasta el 2000 ha emigrado hacia Estados Unidos. Nótese que el promedio para el Caribe baja a 61% y el de la República Dominicana en particular a 18%, implicando que el 87% de los profesionales caribeños y el 82% de todos los profesionales dominicanos que emigraron a un país desarrollado, lo hicieron hacia Estados Unidos. Ese país también absorbió el 94% de todos los profesionales haitianos que emigraron en ese período.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El impacto económico de la pérdida de los más brillantes no es igual entre los países caribeños. Afortunadamente, la República Dominicana, con una pérdida que equivale a tan sólo el 2.1% del PIB, ha sido la menos impactada. En Haití, la fuga de cerebros equivale al 9.0% su PIB, en Trinidad y Tobago asciende a 16.8% del PIB y en Jamaica, el país peor impactado por este fenómeno, perdió hasta un 20.4% de su PIB.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Según el Reporte de Desarrollo Humano 2009 de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), de 20 países latinoamericanos, la República Dominicana se sitúa en la séptima posición en fuga de cerebros. Haití lidera la región al perder el 67.5% de sus profesionales entre el 2000 y el 2005, seguido por Nicaragua (14.3%) y El Salvador (14.1%). Por otro lado, Brasil (1.6%), Argentina (2.0%) y Perú (3.0%) son los mejor posicionados en este aspecto.

  1. Haití (67.5%)
  2. Nicaragua (14.3%)
  3. El Salvador (14.1%)
  4. Honduras (12.0%)
  5. Guatemala (11.2%)
  6. Panamá (11.1%)
  7. República Dominicana (9.8%)
  8. México (6.5%)
  9. Colombia (5.8%)
  10. Ecuador (5.8%)
  11. Uruguay (5.1%)
  12. Costa Rica (3.9%)
  13. Chile (3.8%)
  14. Venezuela (3.8%)
  15. Bolivia (3.3%)
  16. Perú (3.0%)
  17. Argentina (2.0%)
  18. Paraguay (1.9%)
  19. Brasil (1.6%)
  20. Cuba (N/D)

Llama mucho la atención los altos índices de algunos países desarrollados. Normalmente la fuga de cerebros es considerada como un problema que afecta a países en vías de desarrollo, y aunque la mayoría de los casos es así, existen algunos países ricos que muestran índices que entre el 2000 y el 2005 superaron a República Dominicana.

  • Barbados (47.3%)
  • Irlanda (22.1%)
  • Islandia (18.0%)
  • Singapur (12.9%)
  • Reino Unido (10.3%)

También sorprende el excesivo nivel de pérdida de profesionales en algunos países africanos, aunque no sobrepasan la cifra registrada en Haití:

  • Mozambique (53.6%)
  • Sierra Leone (34.5%)
  • Ghana (33.7%)
  • Kenia (27.2%)
  • Congo (25.7%)
  • Uganda (24.2%)

Y por último, las sorpresas no cesan al ver qué países se igualan con el índice de la República Dominicana:

  • Austria (9.8%)
  • Pakistán (9.8%)
  • Suiza (9.8%)

Si tomamos en cuenta que las cifras dominicanas entre 2000 y 2005 fueron infladas por el impacto de la crisis financiera del 2003-2004 y el breve éxodo que la misma impulsó, entonces podemos concluir que en promedio el índice dominicano debe ser mucho menor a partir del 2005. Esto también nos llena de dudas con respecto a Austria y Suiza, ya que en ese mismo período, esos países no sufrieron una crisis financiera, sin embargo su promedio se iguala al de una República Dominicana fuertemente afectada por la peor crisis en toda su historia.

Referencias

Emigration and Brain Drain: Evidence from the Caribbean

UNODC: Tertiary Emigration Rate to OECD Countries, 2000-2005

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