ECONOMISTA DOMINICANO

Inicio » Internacional » El nuevo reto de la industria de guineo (banano) en el Caribe

El nuevo reto de la industria de guineo (banano) en el Caribe

Con la llegada del 2010 comienza a materializarse una pesadilla para la industria bananera en la región del Caribe. Esta pesadilla es la culminación de una guerra que no fue peleada por las fuerzas armadas, sino por las fuerzas económicas tras puertas cerradas en Suiza. En 1993 los países que formaban la Unión Europea decidieron ayudar a sus excolonias en África, el Caribe y en el Pacífico (ACP) con su desarrollo económico. En ese año los europeos introducen aranceles a las importaciones de guineo procedente desde los países no miembros del ACP, que a pesar de eso los países no miembros del ACP pudieron seguir controlando el 70% de las importaciones de guineo en Europa mientras los países ACP lograron obtener el 17%. La importancia del mercado europeo es imprescindible para la industria de guineo debido a que Europa es el importador más grande de esa fruta. En 2008 Europa importó 5.5 millones de toneladas de guineos, sosteniendo el principal sector económico y empleador en las islas barlovento del Caribe. Más que a cualquier otro país, las Antillas Menores son las más dependientes para su bienestar económico y, junto con los países ACP, las más afectadas por los nuevos cambios.

Los países ACP (con las toneladas de guineo que exportan a Europa) son:

  • Camerún: 279,530 t
  • Costa de Marfil: 216,583 t
  • República Dominicana: 170,396 t
  • Belice: 82,146 t
  • Otros: Jamaica, Ghana, Surinam, y las islas barlovento del Caribe

Según los cambios establecidos en el acuerdo de Ginebra, Suiza en 2010 entra en vigencia la primera de varias reducciones de los aranceles establecidos en 1993. En este año se espera que el arancel de €176 por tonelada sea reducido a €148 por tonelada, con la finalidad que en los próximos siete años los aranceles sean reducidos a €114 por tonelada. Además, la Unión Europea acordó ofrecer ayuda financiera de €200 millones por un periodo de cuatro años a los países ACP para contrarrestar los efectos negativos que van a sufrir por los cambios. Según estimaciones de la organización International Centre for Trade and Development, los países ACP pueden esperar una reducción en exportaciones de guineo a Europa de un 14% mientras los consumidores europeos pueden esperar una reducción de 12% en el precio de los guineos para el 2016.

Los países que van a recibir mayores beneficios por la reducción de los aranceles son:

  • Ecuador: 1,328,033 t
  • Colombia: 1,278,133 t
  • Costa Rica: 893,395 t
  • Panamá: 294,588 t
  • Otros: Brasil, Honduras, Guatemala, México, Nicaragua, Perú, y Venezuela

Los nuevos cambios surgen tras la Organización de Intercambio Global (World Trade Organization) conocida por sus siglas en inglés WTO, haber recibido una querella en 1996 por Ecuador, Guatemala, Honduras, México y Estados Unidos alegando que los aranceles son ilegales por no cumplir con los acuerdos de libre comercio firmados por la Unión Europea. Consta que a pesar de la participación de los países productores de guineo en Latinoamérica, la querella que ha recibido más atención e importancia ha sido la de Estados Unidos. A primera vista no se explica el por qué Estados Unidos se involucró en un asunto de un producto que no produce, pero cuando se analiza el panorama del mercado global de guineo todo se aclara. Resulta que el 80% del mercado global es controlado por:

  • Dole Food Company
  • Del Monte Foods
  • Chiquita Brands International
  • Fyffes

Las primeras tres son corporaciones estadounidenses mientras Fyffes es irlandés. Tanto Dole como Del Monte y Chiquita tienen sus plantaciones de guineo en América Latina, principalmente en Ecuador (el productor por excelencia de guineo en todo el mundo), Guatemala, Honduras, México, etc. Antes de la Unión Europea introducir los aranceles en 1993, las empresas estadounidenses controlaban el 95% del mercado europeo de guineo, sin embargo después de 1993 las empresas estadounidenses vieron un descenso en su participación en el mercado europeo de más de 50%, lo que resultó ser una medida que favoreció a los pequeños productores de guineos en los países ACP. Con los nuevos cambios, el mercado de guineo en Europa vuelve favorecer los productores estadounidenses. Todo esto quiere decir que las empresas estadounidenses dominan el mercado internacional de guineos, dominan la producción de guineos en América Latina y con los cambios van a dominar el mercado europeo. Por eso se explica el por qué el gobierno estadounidense ha sido tan activo en presentar la querella ante la WTO de una fruta que no produce. Mientras tanto las islas barlovento del Caribe tendrán que evaluar las pocas opciones de desarrollo económico que pueden implementar para tratar de reemplazar su principal fuente de divisas y empleo. En el caso de República Dominicana será la más afectada en todo el Caribe por ser el principal exportador de guineo en la región, pero por la industria bananera no ser un sector importante en aporte al PIB ni en cantidad de empleos, es el país caribeño que también está mejor preparado para enfrentar este nuevo reto. Los verdaderos perdedores son las islitas barlovento del Caribe.

Referencias

Banana Wars: The Fruits of World Trade

Q&A: The Banana Wars

Fears for Fair Trade Farmers if ‘Banana War’ Ends

Anuncios
wordpress visitors
A %d blogueros les gusta esto: