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Las importaciones de República Dominicana (2011)

La República Dominicana ha sido una economía netamente importadora desde hace décadas. En parte se explica por un sector exportador que ha sido relativamente débil por muchos años, dominado en un principio por los productores de azúcar, café, cacao y tabaco. Desde entonces nuestras exportaciones se han diversificado hasta incluir productos de consumo masivo, ferroníquel, oro, bauxita, entre otros productos; y a pesar que el sector exportador ha mejorado bastante, seguimos siendo un país netamente importador. La otra razón por la que somos un país netamente importador se debe al alto nivel de consumo que caracteriza a nuestra sociedad, de hecho, convirtiendo a la República Dominicana en uno de los países de Centroamérica y el Caribe que más consume.

En 2011, nuestro país importó US$14,522.4 millones. De esto, el 14.5% corresponde a bienes de capital a ser invertidos en distintas ramas económicas, especialmente repuestos para maquinarias y aparatos, y en la industria. El 32.8% de las importaciones lo constituye las materias primas, entre las cuales se destaca la importación de petróleo crudo y reconstituido (US$1,036.5 millones), fundición de hierro y acero (US$714.6 millones), materias plásticas artificiales (US$388.6 millones), materias primas para la industria alimenticia (sin elaborar; US$299.9 millones) y maíz a granel para moler (US$287.3 millones). Sin embargo, el mayor aporte lo constituye los bienes de consumo, los cuales en su conjunto equivalen al 52.7% de las importaciones en 2011.

Los US$7,651.3 millones en bienes de consumo importados durante el 2011, se pueden desglosar y jerarquizar de la siguiente forma:

  • Productos blancos derivados de petróleo (combustibes): US$3,633.7 millones
  • Otros bienes de consumo: US$1,529.4 millones
  • Bienes de consumo duradero: US$835.3 millones
  • Productos alimenticios elaborados o semielaborados: US$742.8 millones
  • Productos medicinales y farmacéuticos: US$434.5 millones
  • Repuestos para vehículos: US$209.1 millones
  • Partes o piezas de bienes de consumo: US$40.8 millones
  • Estufa de gas y eléctricas: US$34.7 millones
  • Herramientas: US$29.3 millones
  • Arroz para consumo: US$8.4 millones

Nótese que el 47.5% de las importaciones de bienes de consumo lo constituyen las importaciones de combustibles. Esto se debe principalmente al alto costo del petróleo, aún el país haberse beneficiado de PETROCARIBE, un programa especial que Venezuela les ofrece a varios países latinoamericanos a cuales les vende petróleo por debajo el precio internacional y la factura se paga en una combinación de efectivo, en valor de las exportaciones de productos alimenticios y de servicios, entre otras formas.

Los cambios en años recientes que han demostrado algunas importaciones, demuestran varias cosas, a favor del mejoramiento del bienestar dominicano. Algunas de ellas son el incremento del poder adquisitivo de los hogares dominicanos, mejor acceso a créditos de consumo por parte de la población y el entorno macroeconómico muy favorable caracterizado por la estabilidad, bajos índices de inflación y crecimiento económico por encima del promedio latinoamericano, aún con el desenvolvimiento de la crisis financiera internacional. Todo esto evidencia el gran dinamismo que ha gozado la economía dominicana y, también, el enriquecimiento de la sociedad dominicana en general.

Algunas de estas importaciones serían los bienes de consumo duradero, los cuales incluye a automóviles, electrodomésticos y demás productos afines y/o similares. En 2002, la República Dominicana importó US$784.9 millones de bienes de consumo duradero. La crisis bancaria del 2003 se sintió muy fuerte en estas importaciones al desplomarse a tan solo US$315.3 millones en un año. Esto se explica por el deterioro que tuvo el poder adquisitivo de la población, la contracción de la clase media y la elevación de la pobreza y, además, de la desestabilización macroeconómica que siguió el desplome de BANINTER. Esa incertidumbre también afectó a los compradores potenciales que, si bien tenían los recursos para comprar bienes de consumo duraderos, la incertidumbre hizo que decidieran esperar. Ya para 2007 se había superado el efecto de la crisis del 2003, al registrarse importaciones de bienes de consumo duradero en US$1,020.1 millones, aunque luego en 2011 las importaciones se redujeron a US$835.3 millones. Este cambio relativamente inusual puede ser explicado por el alza en las tasas de interés, lo cual tiene incidencia en este renglón debido al alto uso de financiamiento de consumo en la adquisición de estos productos.

Las importaciones de estufas de gas y eléctricas también son un buen indicador del bienestar de los hogares dominicanos, debido a su alto precio y a su uso casi generalizado en todos los estratos sociales. En 2002, el país importó estufas por un monto de US$14.1 millones. La crisis de 2003 se sintió en estas importaciones, al caer a US$10.1 millones. La recuperación era total para 2007 cuando se importaron US$24.5 millones en estufas y en 2011 las importaciones aumentaron hasta los US$34.7 millones.

El renglón de otros bienes de consumo, el cual engloba a muchos de los productos de consumo masivo, también muestra una variación entre 2002 y 2011. El efecto de la crisis de 2003 fue de un 17% en las importaciones de otros bienes de consumo, al situarse en US$530.5 millones en 2003 después de haberse importado US$641.1 millones durante el año anterior. En 2007 todos los efectos de la crisis de 2003 habían sido superados con importaciones de US$1,264.1 millones y en 2011 se registró un nuevo récord al importarse US$1,529.4 millones en otros bienes de consumo.

En general, el patrón de las importaciones dominicanas demuestra que la economía dominicana sigue en franco desarrollo, la clase media y el poder adquisitivo de la población ambos continúan en aumento y que las ventas siguen su ritmo alcista. Todo esto es efecto de la estabilidad macroeconómica y el crecimiento económico.

Referencia

Banco Central de la República Dominicana

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