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El sector minero en República Dominicana

La República Dominicana ha sido sede de la industria minera más antigua de América. Tuvo sus incios durante las primeras expediciones dirigidas por Cristóbal Colón en el siglo XV. Incluso, en las ruinas de la Villa de La Isabela, en la provincia de Puerto Plata, existe un museo con ejemplares de las herramientas originales usadas por los españoles en las primeras excavaciones de carácter minero que hicieron en la zona y, por naturaleza, fueron las primeras en América. No debemos obviar que la mayoría de nuestras ciudades más antiguas (Santo Domingo, Santiago, La Vega; por mencionar a tres) tuvieron su inicio debido a los descubrimientos de depósitos de oro en varios ríos importantes de la isla.

En 2010, el sector tuvo una producción de RD$2,698 millones (US$71 millones), lo cual equivalía a tan sólo el 0.1% del PIB. Esta participación queda muy atrás cuando se toma en cuenta que en el período 2000-2007, el aporte del sector al PIB promedió 0.81%, registrando la máxima participación porcentual (2.3%) en 2006 y 2007. Inclusive, los mejores tiempos de la minería dominicana fueron las décadas de los 70s y los 80s del siglo XX, cuando la participación porcentual en el PIB promedió 4.6% y 3.6%, respectivamente. Sin embargo, hay expectativas que el aporte sectorial al PIB registre una recuperación significativa con el reinicio de la explotación de la mina de oro de Pueblo Viejo, a partir de 2011.

El aporte de la actividad minera al empleo es apreciable; en 2007 generó alrededor de 6,000 empleos directos. En adición a unos 2,500 empleos directos que suma la pequeña minería, se estima que el sector en su conjunto aporta alrededor del 0.2% del empleo total nacional y cerca del 2.6% del empleo industrial. Las remuneraciones del personal ocupado en el sector minero son superiores en un 12% al promedio nacional debido a los factores de riesgo y distancias asociados al desarrollo de esta actividad.

Las provincias donde la producción minera ha tenido un impacto significante, tanto en creación de riqueza como de empleos, han sido Monseñor Nouel, Sánchez Ramírez y Pedernales; aunque existen explotaciones en otras provincias.

La industria minera dominicana está constituida, principalmente, por las actividades extractivas de:

  • Ferroníquel
  • Oro
  • Plata
  • Cobre
  • Yeso
  • Sal
  • Arcilla
  • Minerales industriales (caolín, feldespato, arenas silíceas y otras)

Además, incluye las actividades de pequeña minería y minería artesanal:

  • Rocas calizas
  • Yeso
  • Larimar
  • Ámbar
  • Lajas

Mas otros minerales no concesibles por la Ley Minera, principalmente arena y grava. Sin embargo, los rubros con mayor peso en el valor agregado de la actividad minera son ferroníquel, arena, grava y gravilla, yeso, piedra caliza y mármol.

En 2005, el posicionamiento mundial de República Dominicana en producción de los principales minerales fueron los siguientes:

  • Níquel: La posición 9 entre 20 países
  • Yeso: La posición 42 entre 80 países
  • Oro: La posición 65 entre 87 países
  • Plata: La posición 43 entre 60 países
  • Sal: La posición 89 entre 104 países

La República Dominicana carece de reservas probadas de petróleo que sean comercialmente viables. Esto se debe a la ausencia de una política de exploración de hidrocarburos consistente al igual que la carencia de informaciones geológicas que permitan evaluar con mayor precisión el potencial petrolífero y la selección de áreas más prometedoras. A pesar de ello, el año pasado fue descubierto un yacimiento petrolero en las inmediaciones de Higüey, en la región Este del país, aunque se desconoce la cantidad. En las inmediaciones de Azua también se han descubierto pozos petrolíferos desde la Era de Trujillo, aunque no en cantidades que valgan la pena explotar.

Las empresas más importantes que formaron parte del sector y actualmente están fuera del mismo fueron:

  • Rosario Dominicana: Inició sus operaciones en 1975 con una planta de molienda y lixiviacion de minerales oxidados de oro y plata para producir doré. Concluyó sus operaciones comerciales en 1999, tras una producción total de 5.5 millones de onzas de oro y 25.2 millones de onzas de plata. Tuvo una máxima producción en 1981 de 412,992 onzas de oro y 2,061,813 onzas de plata. Sus ingresos totales de por vida operacional ascendieron alrededor de US$2,000 millones.
  • Alcoa Exploration Company: Inició sus operaciones en 1959 con exportaciones de bauxita cruda de grado metalúrgico y cerró sus operaciones comerciales en 1985. Tuvo una producción promedio de por vida operacional de 1 millón de toneladas por año e ingresos totales de aproximadamente US$220 millones.

Las empresas más importantes que actualmente forman parte del sector minero dominicano son:

  • Falconbridge Dominicana (Falcondo): De capital canadiense, inició su producción comercial en 1972 con una planta pirometalúrgica para producir ferroníquel. Desde entonces ha tenido una producción máxima en 1977 de 32,581 toneladas de níquel y una producción mínima en 1982 de 5,668 toneladas de níquel, mas una producción normal anual de 28,000 toneladas de níquel en ferroníquel. Sus ingresos totales hasta el 2005 rondaban los US$5,500 millones. Sus reservas minerales en 2005 ascendían a 54.4 toneladas métricas con 1.19% níquel y empleaban a 1,564 personas permanentes, 165 temporeros y alrededor de 400 contratistas.
  • Barrick Gold: De capital canadiense, se espera que inicie su producción comercial en 2011 con la explotación de la mina Pueblo Viejo en la provincia de Sánchez Ramírez; adquirida de la antigua empresa estatal Rosario Dominicana. Se estima que requería una inversión estimada entre US$2,700 millones y US$3,000 millones para una producción estimada de 750,000 onzas a 800,000 onzas de oro por año, con una vida útil de 25 años. La mina tiene reservas probadas de 22.4 millones de onzas de oro, 88 millones de onzas de plata; 2,600 millones de libras de zinc y 358 millones de libras de cobre. Tiene ingresos promedio estimados de US$65 millones por 4 años y US$50 millones por año en el resto de la vida de la mina.

Referencias

Banco Central de la República Dominicana

Ministerio de Industria y Comercio: Dirección General de Minería

La Información – Descubren petróleo en Higüey

Instituto Peruano de Economía: “Actualidad Minera de la República Dominicana” (presentación PowerPoint)

Insumos para la elaboración de la Estrategia Nacional de Desarrollo: Minería

Dominican Republic Packs A Punch

Barrick Gold – Pueblo Viejo

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